當信仰成為社會標籤——《綠松石之約》書評


文/劉安然 圖/劉安然

以《擺渡人》系列著稱的現代英國作家——克萊兒·麥克福爾在2019年後半推出這部新作小說,以主角們的第一視角講述了四個美國年輕人曲折的愛情與命運。

故事在一個充滿恐怖的背景下展開。1820-1860年間,大量天主教移民來到美國,打破了美國原本的天主教徒與新教徒勢力對比,形成兩教教徒互相仇視、衝突不斷的社會局面,他們支持不同的球隊、住不同的街道、孩子上不同的學校,一旦雙方有交集,多半就有暴力和流血。

女主角海莉與她的雙胞胎哥哥卡勒姆生於新教徒家庭,年幼的海莉卻與天主教家的孩子——男主角利亞姆做了朋友,並隨著成長走入愛情。誰也沒想到,這場戀情居然最終導致了一場無法挽回的悲劇:海莉21歲生日派對上,卡勒姆被殺害了,兇手是利亞姆的癮君子哥哥艾登。

小說的主題是愛的治癒能力,大部分篇章卻是一部年輕人的墮落史,充滿暴力、吸毒和濫交。在信仰意義上,這部作品帶給讀者的是一本典型“反面教材”,除了那些掛在嘴上的名號,故事中的人物幾乎全無信徒的樣子。聖經教導“要愛你們的仇敵。”(太5:44)故事中兩個家庭卻攢動下一代彼此仇視;聖經說,“你們作父親的,不要惹兒女的氣。”(弗6:4)利亞姆與艾登的父親因強暴入獄,母親對兄弟倆放任不管,而海莉父母的教養方式霸道而無理,以至於兒女叛逆、放縱情慾,海莉意外懷孕後,又被父母強迫流產,傷害自己也褻瀆了生命,可以說,卡勒姆的死,也是原生家庭造成的悲劇。

這部作品在翻入中國大陸時包裝上印有一句話:“唯有愛能戰勝一切,治癒孤獨而脆弱的靈魂。”但愛的力量似乎只在結局有所體現——利亞姆被判三星期監禁,海莉戴著利亞姆送她的綠松石手鐲前來探監。兩人多年的地下情究竟是真愛還是單純的情慾,這份青澀的愛情又能持續到幾時,就有待於進一步探討。

這世界,和其上的情慾,都要過去。惟獨遵行神旨意的,是永遠長存。(約一2:17)

And the world is passing away along with its desires, but whoever does the will of God abides forever. (1John 2:17)

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